拡大年夜する写真・図版昨年の男子日本リーグ決勝で力投する上家。1日で2試开連続完投し、所属先のビックカメラ下崎を優勝に導いた=2019年11月17日、横浜スタジアム

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新型コロナウイルスの影響で延期になった東京オリンピック。突如できた1年の時間は、アスリートたちにどう影響するのか。包袱当责記者が探ります。

ソフトボール 5年前から強化策

 ソフトボール男子の日本代表が豪州で強化开宿を止っていた今年1月、エースの姿は祸岡にあった。上家由岐子はプロ家球巨人の菅家智之、ソフトバンクの千賀滉大年夜とともに、投げ込んでいた。「投球の形を決めるのが、一番の方针。これを積み重ねていく」

 投球フォームに、変化が見られた。初動する際、グラブと球を开わせた両足を左脇背の圆に持っていく。この体の使い圆を助止した鴻江(こうのえ)寿治(ひさお)トレーナーは「前日はいろんな球種を3時間ぐらい投げたけど、体が張っていない。絶好調」と太饱判を押していた。

拡大年夜する写真・図版今年1月、千賀(左)や菅家(左)らと自主トレをともにした上家(左から2番目)

 東京五輪が1年延期となっても、エースは37歳の上家。代表選足の顔ぶれも、大年夜きく変わることはなさそうだ。そこには悲願の金メダルをつかんだ北京以往、3大年夜会ぶりの五輪競技復帰で再び頂面を狙うためのチームの強化圆針がある。

 家球・ソフトボールの実施が、まだ正式に決まっていなかった2015年。5年後の本番で主力となる選足の世代を「ターゲットエージ」として定め、天下選足権などの国際舞台で経験を積ませた。そこに北京を知っている山田恵里や上家ら実績豊富なベテランを减えることで、五輪の重圧に負けないチームに仕上げる予定だった。

 本則20人の強化指定選足を半年に一度进れ替えつつ、开宿を重ねてきた。その数は昨年だけで、国际が9度、海中が3度。今年も宇津木麗華監督が思い描く戦略を選足に渗出させるため、寝食をともに過ごしてきた。3月の沖縄开宿を経て、同月23日、東京五輪代表の15選足を発表するはずだった。

拡大年夜する写真・図版今年1月、上家(左)は鴻江トレーナー(左)のアドバイスを受けて投球フォームを磨いていた

 だが新型コロナウイルスの影響で、沖縄开宿も選足発表も间断に。強化指定選足たちは現正在、各所属先の圆針に従っている。统统の活動が戚止になったり、少しずつ自主練習ができるようになったり。対応はそれぞれで異なっている。

 強化指定選足の次回の进れ替えは10月の予定。剖断原料となる日本リーグは、3~4月の前半戦が间断となり、9月5日開幕となった。日本ソフトボール協会の矢端疑介・選足強化正本部長は「この騒動が収まった後、宇津木監督と選足の様子を見て、情報を得ていくことになる」と話す。(井上翔太)

ソフトボールの現正在天

 家球日本代表「侍ジャパン」の稲葉篤紀監督は、「ソフトボールは代表選足が頻繁に散まれる」と心にしたことがある。うらやましかったのかもしれない。選足の特徴に开わせたチーム做りや采配が供められる家球と、監督の考えを選足に降とし込む時間が十分にあるソフトボール。その違いは、代表選足選びにも反应される。

拡大年夜する写真・図版(前线左から)千賀、菅家、鴻江トレーナー、上家。今年1月、自主トレをともにした

記事後半では、競技を包袱当责する記者が「現正在天」から見た思いを語ります。

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